Harrisburg, PA - 14 de agosto de 2019 - El senador estatal Vincent Hughes (D-Filadelfia/Montgomery) anunció planes para dos piezas de legislación destinadas a frenar las condenas y encarcelamientos injustos en la Commonwealth.

El primer texto legislativo establecería directrices para las prácticas de interrogatorio, ordenando que se grabe la totalidad de un interrogatorio. Contar con un registro de cada interrogatorio serviría para proteger los derechos del acusado y de los agentes de las fuerzas del orden al crear un relato exacto de lo ocurrido durante el interrogatorio. El proyecto de ley también mejoraría los procedimientos de identificación de testigos oculares promoviendo técnicas que eliminen los prejuicios o los indicios involuntarios que pueden llevar a un testigo ocular a identificar a la persona equivocada.

La segunda propuesta legislativa abordaría la información obtenida a través de informantes de la cárcel. Los fiscales estarían obligados a revelar los antecedentes o cualquier acuerdo con un informante de la cárcel al menos 30 días antes del juicio del acusado. El informante también sería sometido a una audiencia para determinar si su testimonio es fiable.

"Nuestro sistema de justicia penal a menudo no protege los derechos de los acusados que pasan tiempo en prisión por delitos que no cometieron", dijo el senador Hughes. Nuestras leyes no hacen lo suficiente para garantizar la integridad de una condena, y tenemos que adoptar una postura para solucionar este problema". Otros estados, incluidos algunos vecinos de Pensilvania, están promulgando reformas de la justicia penal como las que propongo. Debemos apoyar este tipo de reformas progresistas de la justicia penal en la Commonwealth."

En Proyecto Inocencia de Pensilvania señala catorce casos en los que se han anulado condenas de residentes en Pensilvania gracias a nuevas pruebas. Las pruebas de ADN han ayudado a exonerar a 102 personas en todo Estados Unidos, muchas de esas condenas iniciales eran resultado de confesiones falsas y de un sistema de justicia penal corrupto. El resultado: 38 delincuentes pudieron vivir libremente y cometer 48 delitos más. 

A principios de 2019, el senador Hughes convocó una serie de audiencias políticas como parte de su New Deal for a New Pennsylvania. La reforma de la justicia penal lideró las audiencias políticas y el senador sigue centrado en abordar las innumerables reformas necesarias en el sistema de justicia de Pensilvania. 

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