Agricultura

Hughes, Schwank y Haywood ofrecen un enfoque polifacético

Harrisburg - 6 de marzo de 2019 - Los demócratas del Senado dijeron hoy que están patrocinando un paquete legislativo de tres proyectos de ley diseñados para proporcionar créditos fiscales adicionales a los agricultores, fomentar el uso de alimentos de origen local y expandir los mercados de agricultores.

El senador estatal Vincent J. Hughes (demócrata de Filadelfia/Montgomery), presidente demócrata del Comité de Asignaciones del Senado, la senadora Judy Schwank (demócrata de Berks), presidenta demócrata del Comité de Agricultura del Senado, y el senador Art Haywood (demócrata de Filadelfia/Montgomery), presidente demócrata del Comité de Salud y Servicios Humanos del Senado, son los principales patrocinadores del paquete.

La legislación de Hughes aumentaría el Crédito Fiscal para Inversiones y Empleos Rurales de su actual límite de 1 millón de dólares al año a 20 millones en cuatro años. 

"Un plan económico global requiere inversiones en una amplia gama de industrias, incluida la agricultura", dijo Hughes. "Está muy justificado elevar el tope de la desgravación fiscal y permitir a los agricultores retener y reinvertir porque la agricultura es un elemento clave de nuestra economía".

Hughes señaló que 48 de los 67 condados de Pensilvania están clasificados como rurales y que más de una cuarta parte de la población del estado vive en condados rurales. 

Schwank, que tiene un largo historial de implicación en cuestiones agrícolas, es el principal patrocinador de una medida para ayudar a los agricultores a vender sus productos localmente. Según la legislación de Schwank, el requisito de utilizar la oferta más baja en un contrato estatal para la compra de alimentos no se aplicaría a los productos de origen local, siempre que la desviación en el precio no fuera superior al 10% respecto a la oferta más baja.

"Es importante que se desarrollen mejor los mercados locales, y una forma de lograr este objetivo es mediante un incentivo de precios que fomente el uso de alimentos producidos en el estado", dijo Schwank. "Nuestras granjas son capaces de suministrar alimentos de alta calidad a los mercados locales a precios razonables".

Pensilvania tiene más de 58.000 granjas y se calcula que 7,7 millones de acres se dedican a la producción agrícola. Según los datos de una encuesta, el 93% de los habitantes de Pensilvania prefieren los alimentos producidos localmente.

Haywood dijo que el aumento de la demanda ha abierto una oportunidad para ampliar el Programa de Desarrollo del Mercado de Agricultores para servir a más comunidades. Su legislación permitiría subvenciones a través del programa que se utilizará para iniciativas de agroturismo, renovaciones, y el establecimiento de nuevas ubicaciones satélite el proyecto de ley también aumenta las subvenciones por mercado de $ 10,000 a $ 100,000.

"La demanda de arándanos, mangos y espinacas frescas por parte de los consumidores sigue creciendo exponencialmente, y la expansión de los mercados de agricultores proporciona acceso local a frutas y verduras frescas", declaró Haywood. "Los mercados de agricultores ofrecen una forma eficaz de hacer accesibles los alimentos frescos, especialmente en zonas donde no lo están".

Pensilvania es el cuarto mayor mercado del país en ventas agrícolas directas.

Los senadores indicaron que volvían a presentar la legislación. Los proyectos se presentaron inicialmente el pasado periodo de sesiones (Proyectos de Ley del Senado 1075 -1077), pero no estaba prevista su votación. 

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