Senador Hughes

Filadelfia, PA - 15 de marzo de 2024 - El senador Hughes organizó una conferencia de prensa con otros legisladores y líderes legales de toda Pensilvania para reconocer un hito histórico para la defensa pública de Pensilvania y la igualdad general del sistema de justicia penal de la Commonwealth.

En el presupuesto 23-24, los legisladores incluyeron la legislación bipartidista, Proyecto de Ley del Senado 371, del senador Hughes y la senadora Lisa Baker que estableció un nuevo Comité Asesor de Defensa Indigente y asignó $ 7,5 millones para la defensa indigente de PA. Gobernador Shapiro ha propuesto $ 10 millones para el presupuesto 24-25.

"Para la mayoría de las personas, especialmente las de bajos ingresos que no pueden permitirse un consejo privado, la reforma de la justicia penal comienza con una defensa legal bien formada y adecuadamente financiada", dijo el senador Hughes. "Esta primera financiación de la defensa indigente y la formación del Comité Asesor de Defensa Indigente es el comienzo de garantizar la igualdad de justicia para todos en Pennsylvania."

Un estudio realizado por el Comité Legislativo de Presupuesto y Finanzas en 2021 descubrió que más de la mitad de los casos penales en Pensilvania utilizaban un defensor público. Actualmente, Pensilvania ocupa el puesto 45 en la financiación total de la defensa indigente, según el Sixth Amendment Center.

"Esta inversión inicial en justicia se financió con 7,5 millones de dólares. Ahora, nuestra llamada a la acción es aumentar esa inversión en un 25% en nuestro próximo presupuesto. Estados de todo el país están en tres dígitos con la cantidad que financian la defensa pública, y es hora de Pennsylvania proporciona el mismo acceso justo y equitativo a la justicia ".

A la senadora Hughes se le unió una gran coalición de partidarios y líderes de la comunidad legal, incluyendo la Asociación de Defensores de Filadelfia, la Asociación de Abogados de Filadelfia. la Asociación de Abogados, la Asociación de Abogados Asiático-Americanos de Pensilvania, la Oficina del Fiscal del Distrito de Filadelfia, y ACLU Pensilvania, que destacaron la importancia de la justicia igualitaria y los recursos legales adecuados en ambos lados de la sala del tribunal.

Ron Johnson, un excarcelado reciente que pasó injustamente treinta años en prisión, también se unió a la conferencia de prensa y dijo: "Mucha gente inocente está en prisión o en juicio. Y demasiadas personas están atrapadas con un defensor que no es capaz de ayudarles plenamente. Me alegra ver que se hace este trabajo y me alegra que todos los que están hoy aquí sientan pasión por mejorar las cosas."

Other speakers who joined the press conference included, Senator Tim Kearney; Rep. Napoleon Nelson; Sara Jacobson, Presidenta del Comité Asesor sobre Defensa de Indigentes (IDAC) y Directora Ejecutiva de la Asociación de Defensores Públicos de Pensilvania; Kate Cacciamani, Vicepresidenta del IDAC; Keisha Hudson, Defensora Jefe de la Asociación de Defensores de Filadelfia; Christine Lora, Jefa de la Oficina del Defensor Público del Condado de Montgomery y miembro del IDAC; Carrie Wood, ADA y Supervisora Adjunta de la Unidad de Integridad de las Condenas, Oficina del Fiscal del Distrito de Filadelfia (DAO); Robert Listenbee, Primer Asistente del Fiscal de Distrito, la Oficina del DAO; Kevin Harden, Miembro de la Junta de la Asociación de Abogados de Filadelfia; Jen Coatsworth, Canciller, Asociación de Abogados de Filadelfia; Elizabeth Randol, Directora Legislativa, ACLU Pennsylvania; Marsha Levick, Directora Jurídica, Juvenile Law Center; Rahat Babar, Director Ejecutivo Adjunto de la Asociación Nacional de Abogados Asiático-Americanos del Pacífico y ex Presidente de la Asociación de Abogados Asiático-Americanos del Pacífico de Pensilvania; y Kristen Gibbons Feden, Abogada de Anapol Weiss.

El vídeo completo de la rueda de prensa está disponible en Internet.