Harrisburg - 19 de noviembre de 2013 - En una conferencia de prensa en el Capitolio hoy, los demócratas del Senado esbozaron un amplio paquete de legislación diseñado para ayudar a los veteranos y sus familias a lidiar con los problemas a medida que regresan a la vida civil después del servicio militar.

Según el líder demócrata del Senado, el senador Jay Costa (D-Allegheny), el plan Saluting Pa. Veterans contiene medidas que promueven la educación, la vivienda y el empleo de los veteranos, además de iniciativas que proporcionan asistencia monetaria, servicios de asesoramiento y ayuda a las familias.

"Saluting Pa. Veterans es un plan que aborda muchos de los problemas a los que se enfrentan los que sirvieron en el ejército y sus familias", dijo Costa. "El paquete fue diseñado para facilitar la transición de los veteranos del servicio militar a la vida en casa".

El Presidente de Asignaciones Demócratas del Senado, Vincent J. Hughes (D-Filadelfia), dijo que las diversas iniciativas dirigirán la ayuda hacia los veteranos y sus familias, además de que es un plan fiscalmente responsable a un costo razonable que es simplemente lo correcto.

"Nuestros veteranos y sus familias han hecho sacrificios y han dado tanto en defensa de nuestro país que es hora de que los legisladores den un paso al frente y les ayuden a resolver los problemas aquí en casa", dijo Hughes.

El senador Tim Solobay (demócrata de Washington), demócrata de mayor rango en la Comisión de Asuntos de Veteranos y Preparación Militar del Senado, fue uno de los líderes que ayudaron a reunir este importante paquete.

"Todos hemos visto y oído historias sobre las luchas de los veteranos", dijo Solobay. "La legislación de este plan está dirigida a problemas específicos y contribuirá en gran medida a ayudar a los veteranos y sus familias".

A 30 de septiembre, había más de 22 millones de veteranos en EE.UU. y más de 995.000 vivían actualmente en Pensilvania. El plan demócrata del Senado incluye iniciativas como:

  • 40 millones de dólares en bonos para pagar a los veteranos de las guerras de Irak y Afganistán;
  • Un programa piloto de asesoramiento entre iguales para veteranos con el fin de abordar el trastorno por estrés postraumático, las lesiones cerebrales traumáticas, los traumas sexuales militares y las crecientes tasas de suicidio;
  • 20 millones de dólares para proyectos de viviendas para veteranos, y preferencia para veteranos en las viviendas públicas;
  • Subvenciones de ayuda a la vivienda para veteranos sin hogar o en situación de desamparo inminente y ayuda para el pago inicial o los costes de cierre para veteranos que compren una vivienda;
  • Aumento de la financiación del Programa de Ayuda de Emergencia a los Veteranos, junto con la ampliación de los plazos, y ampliación del máximo de la Ayuda de Ayuda a las Familias de Militares;
  • Duplicar las ayudas a la educación para compensar las tasas y los costes y aumentar los años de concesión de las ayudas;
  • Un programa de formación dependiente del Departamento de Sanidad para ayudar a los proveedores de servicios de emergencia a reconocer y tratar a los veteranos que sufren trastorno de estrés postraumático o lesión cerebral, así como la creación del Fondo de anuncios de servicio público para lesiones cerebrales traumáticas, trastorno de estrés postraumático y trauma sexual militar de los veteranos;
  • Prioridad para las guarderías subvencionadas a los veteranos y las familias de militares en activo;
  • Ampliación de la elegibilidad de los veteranos en el estatuto de exención fiscal para veteranos discapacitados (es decir, eximir del cálculo el 50% de las prestaciones de la Seguridad Social y de la jubilación ferroviaria).
  • Un grupo de trabajo para estudiar los problemas de atención sanitaria exclusivos de las mujeres veteranas, incluida la accesibilidad y la calidad de la atención;
  • Pedir al Congreso de Estados Unidos que aumente la financiación del Departamento de Asuntos de los Veteranos.

Los demócratas del Senado habían introducido previamente varios artículos legislativos en el contexto de su plan PA Works. Estos han sido incorporados en el Saluting Pa. Veteranos plan. Estas iniciativas incluyen:

  • Desarrollo de un programa de formación para ayudar a los veteranos a crear pequeñas empresas; creación de una garantía de préstamo de 5 millones de dólares para empresas propiedad de veteranos; nuevos créditos fiscales para la contratación de veteranos desempleados; nuevas normas para incorporar la educación y formación en el ejército a los créditos educativos para ayudar a agilizar la obtención de un título; aumento de 10 a 15 de los puntos de preferencia de los veteranos en los exámenes de la función pública.

Los demócratas del Senado dijeron que esperaban que sus colegas republicanos hicieran suyo su plan e impulsaran muchas de las iniciativas.

"Ayudar a los veteranos y a sus familias nunca ha sido una cuestión partidista para demócratas o republicanos", dijo Costa. "A lo largo de los años, hemos trabajado juntos para identificar y resolver problemas y esperamos que nuestros colegas republicanos se unan a nosotros para impulsar muchos de los elementos del plan."

Los demócratas del Senado han calculado que el coste total del plan será de 61,1 millones de dólares.

-30-